La matriz de imágenes hexagonales de James Webb muestra la forma de su espejo.

No vamos a ver las impresionantes imágenes de espacio del telescopio espacial James Webb, ya que el telescopio aún está experimentando el proceso de meses de alineación de sus espejos. Sin embargo, todavía hay actualizaciones emocionantes a seguir, y el último paso es una nueva imagen de la estrella HD 84406 que se muestra 18 veces en una matriz de imágenes hexagonales.

La primera imagen de Webb se lanzó la semana pasada, y en esa imagen, puede ver los 18 puntos de luz que representan la misma estrella con imágenes 18 veces, debido a los 18 segmentos hexagonales que conforman el espejo primario del telescopio. A medida que los segmentos todavía están siendo alineados, en esa imagen se dispersan a través de la imagen.

Telescopio James Webb: ¿Por qué sus espejos tienen forma hexagonal y no de otra figura geométrica?

Ahora, en esta nueva imagen, puede ver los 18 puntos de luz dispuestos en una forma hexagonal que representa la forma hexagonal del espejo. Esto se debe a la finalización de la primera etapa de la alineación del espejo, llamada "Identificación de la imagen del segmento". Esto permite la disposición de los puntos de luz en una matriz de imágenes.

"Dirigimos los puntos del segmento en esta matriz para que tengan las mismas ubicaciones relativas que los espejos físicos", explicaron Matthew Lallo, Systems Scientist y Telescopes Branch Manager en el Instituto Space Telescope Science, en una declaración. "Durante la alineación global y el apilamiento de la imagen, este acuerdo familiar le da al equipo de Wavefront una forma intuitiva y natural de visualizar los cambios en los puntos del segmento en el contexto de todo el espejo primario. ¡Ahora podemos ver que el espejo primario se forma lentamente en su forma precisa y prevista! "

La siguiente etapa del proceso de alineación del espejo se llama alineación del segmento. En esta fase, cada segmento del espejo tendrá su posición ajustada para permitir errores de posicionamiento más grandes, y el espejo secundario, un espejo circular ubicado en el extremo de un auge, también se ajustará. Con esto hecho, cada punto de luz que representa una estrella se centrará más. Luego, el equipo puede pasar a la etapa del apilamiento de la imagen, en el que cada uno de los 18 puntos de luz separados se plantea uno encima del otro para crear un punto.

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